Literatura y música

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El nuevo libro sobre Newman

Libro de Casimiro Jiménez Mejía

La trayectoria del beato John Henry Newman refleja mejor que cualquier otra el ambiente moral, espiritual y religioso en Inglaterra durante el convulso siglo. XIX. Las luchas vitales del propio Newman son el mejor exponente de las contradicciones existentes en la sociedad victoriana, donde lo viejo y lo nuevo, la tradición y la innovación libraban una cruenta batalla. 

Si algo debemos destacar de la tortuosa vida de Newman, es sin duda su conversión al catolicismo, y su fe en la Divina Providencia. Por esta razón, esta biografía escrita por el sacerdote católico Casimiro Jiménez se titula “John Henry Newman, conversión y providencia”.

Con esta biografía, Casimiro pretende acercar al público la figura del Beato Newman, describiendo su trayectoria vital e intelectual, y explicando el porqué de su influencia en el mundo occidental. No se trata, pues, de un estudio para expertos en la figura del Cardenal Newman, sino de una breve biografía que permita a los lectores un primer acercamiento al pensamiento de este beato.

El libro sigue un orden cronológico, para facilitar la comprensión de los hechos a los lectores. Primero se narran las condiciones en las que se desarrollaron la infancia y la adolescencia de Newman. De las tres fuertes conversiones que el Cardenal experimentó a lo largo de su vida, la primera tuvo lugar a los 15 años, cuando Newman fue consciente de que Dios le llamaba al celibato.

Después se aborda la etapa universitaria de Newman en Oxford. El propio Cardenal siempre consideró esta etapa como una de las más felices de su vida. Tras estudiar en Oxford, Newman se convirtió en profesor de la Universidad y en párroco de Saint Mary. Poco después de ser admitido como profesor, Newman se embarcó a un viaje a Italia, donde experimentó una segunda conversión. 

Tal y como explica Casimiro, la segunda conversión de Newman fue determinante para su trayectoria intelectual. Y es que, tras este importante acontecimiento, el futuro Cardenal decidió dedicar todos sus esfuerzos a combatir el liberalismo religioso, y a encontrar una vía media entre el catolicismo romano y lo que Newman llamaba “catolicismo” ingles. Debido su vasta influencia intelectual, Newman atrajo hacia él a numerosos intelectuales oxonienses, dando comienzo al famoso “Movimiento” de Oxford. Este movimiento tuvo como principal objetivo volver a las esencias del primer cristianismo.

A partir de 1840, Newman comenzó a sentir dudas en relación con la autenticidad de la corriente anglicana. Tal y como explica el autor de esta biografía, las dudas que asaltaron a Newman no surgieron por casualidad, sino que fueron los frutos de años y años dedicados a la búsqueda de la verdad. Finalmente, en 1844, llegó la última y definitiva conversión de Newman al catolicismo.

Si bien la vida de este beato es muy conocida hasta su conversión, los hechos acaecidos después de ésta no son tan famosos. Como explica Casimiro, Newman hubo de superar graves impedimentos después de su conversión, debido a la desconfianza generalizada por parte de católicos y protestantes.  Además, Newman sufrió su propio calvario interior porque creía que sus obras católicas no tenían tanta difusión e influencia como sus obras anglicanas. 

Así pues, en los últimos capítulos, el autor posa la vista en los principales hitos de la vida de Newman como católico, desde su nombramiento y posterior dimisión como rector de la Universidad Católica de Dublín a su nombramiento como Cardenal por parte del Papa León XIII.

En definitiva, nos encontramos ante una magnífica biografía del Cardenal Newman, en la que se narran los principales hitos de esta extraordinaria e influyente figura, para que los lectores se acerquen más a la interesante trayectoria del que pronto será elevado a los altares como santo de la Iglesia Católica. 

Jiménez Mejía, Casimiro. (2019): John Henry Newman: conversión y providencia, Madrid, Digital Reasons. 

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Lead, Kindly Light es un himno escrito en 1833 por John Henry Newman del poema titulado «The Pillar of the Cloud».

Presentamos el texto del poema debajo del video.

90. The Pillar of the Cloud

[156]

Lead, Kindly Light, amid the encircling gloom

Lead Thou me on!

The night is dark, and I am far from home—

Lead Thou me on!

Keep Thou my feet; I do not ask to see

The distant scene—one step enough for me.

I was not ever thus, nor pray’d that Thou

Shouldst lead me on.

I loved to choose and see my path, but now

Lead Thou me on!

I loved the garish day, and, spite of fears,

Pride ruled my will: remember not past years.

[157]

So long Thy power hath blest me, sure it still

Will lead me on,

O’er moor and fen, o’er crag and torrent, till

The night is gone;

And with the morn those angel faces smile

Which I have loved long since, and lost awhile.


At Sea
.

June 16, 1833.

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Este breve diccionario de textos recorre el itinerario intelectual de Newman, y ofrece las grandes líneas de su pensamiento teológico, ascético-espiritual e histórico. Sus citas son de gran ayuda para los comunicadores en asuntos religiosos y espirituales, y ayudan a entender cómo la vida y el pensamiento se ajustan a la verdad cristiana con una coherencia asombrosa. Esta antología remite a casi todas las obras publicadas.

Se puede adquirir la copia digital en: Amazon, Casa del Libro, iTunes.

 

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Siguiendo con el objetivo de este blog, que es mostrar la relevancia de Newman hoy, quiero tomar de Fedor Dostoievski una frase de su novela El Idiota: “La belleza salvará al mundo”.

Newman aportó al mundo de la belleza literaria un gran número de versos. Entre ellos se encuentra el poema “El sueño de Geroncio” (“The Dream of Gerontius”)

Este poema de más de 1000 versos fue escrito en 1965, cuando Newman, a sus 64 años de edad, percibía en sus miembros el inicio de la debilidad, con la intuición inmediata de su mortalidad, aunque esta realidad la habrá tenido presente durante toda su vida.

“El sueño de Geroncio” es precisamente, un sueño y, como indica el nombre Geroncio, se refiere a la ancianidad y a la proximidad de la muerte. Es un texto de gran valor poético, pero también nos ofrece el testimonio sincero y estremecedor de un hombre que empieza a vislumbrar el enfrentamiento definitivo con el destino de su alma. Lo describe desde su profunda observación de la muerte de sus familiares y amigos, con la fuerza de su profunda preparación intelectual. Mortales somos todos, pero Geroncio representa al propio Newman. El tema es la muerte, desde una perspectiva religiosa: no como aniquilación, sino como tránsito hacia otro estado. El protagonista inicial, Geroncio, una vez pasado el trance de la muerte, es suplantado por el alma de Geroncio que dialoga con su Ángel y se debate ante la tentación.

Esta es una obra maestra de la poesía inglesa de todos los tiempos y un monumento literario a la esperanza. Se encuentra publicado en versión inglés-español.

En 1900 el afamado compositor Edward Elgar musicalizó el poema “El sueño de Geroncio” de Newman. Puede verse la interpretación del tenor Wesley Rogers, que representa primero a Geroncio y después al alma de Geroncio; la mezzo-soprano Kendall Gladen como el Ángel y el bajo Kevin Deas como el sacerdote que atiende al moribundo y luego al Ángel de la agonía.

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